A Little Budgeting: Arriving Home

After the initial disappointment of what a UW Madison dorm room leaves room for in terms of decorating to one’s taste (severely lacking), and then the collective disinterest in investing in rental decoration with shared living commitments for all years afterward, let’s just say it has been about 7 years of waiting for the day when I’d be allowed to decorate my own space…even including nails in the wall…the whole deal (except…still no paint. I guess even this apartment has its limits, hehe).

I now present to you the art of affordable home creation: making a space cozy when it wasn’t really built with such a purpose. Here’s the ‘before’:

 

 

 

Here’s the planning and financial details:

Online purchases:

Photos to frame: ordered online for $15 total

2 large area rugs: $150

1 coffee table: $100

1 faux leather couch: $170

Amazon.com purchases:

Marian tabletop figure: $25

Wall holy water font: $20

5 decorative pillow inserts: $24

5 decorative pillow coverings: $26

Water filtering system: $80

Bamboo dishes drying rack: $15

General Cleaning supplies (trash bags, cleaning solution, etc.): $50

Target.com purchases:

Bath mats: $25

2 metal dining chairs: $60

Shower curtain: $24

Kitchen storage cart: $30

Ikea purchases: $360 for the following:

2 dining chair cushions

4-person kitchen table via table with a drop-down option

6 curtain drapes for three windows, wire and fixtures for each curtain

Kitchen utensils and baking pans

Purchases in Peru:

5 small decorative mirrors in Lima, Peru: $20

Free from house:

Vacuum, broom, dust pan

Floor lamp for living room

Kitchen trash can, bathroom and bedroom small trash cans

Bath towels and kitchen towels

Ironing board and iron

Ikea chair and 2 pillows for living room

Standing desk

Computer monitor

Kitchen accessories: blender, mini food processor, juicer, zoodle-making device (gf noodles), etc.

Silverware, dishes, two placemats, cloth napkins, paper towels

Bed, all bed necessities (blankets, pillows)

2 end tables, 1 nightstand

2 Ikea shelving units (Lack line)

1 Himalayan sea salt lamp

A few candles, photo frames

This boils down to a grand total of $1,184…which is $184 over budget, but it allows for these purchases:

 

 

 

 

Plus a few additions from home (great majority of items not pictured):

 

 

 

As of the last week of August, here is what the apartment looks like with everything put together:

(Photos to arrive soon!!)

Finally, here is a blessing for each new home:

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Just in case you ever wondered what a dream Peruvian home for traveling doctors to use on mission work (with space for their families, if they’d like to travel along) would look like, I’ve got you covered:

 

 

La Sagrada Familia: Obra Para Dios por Gaudí

Debido a la convención de derecho INTA y un interés familiar, yo y mis papis fuimos para vacaciones (con trabajo incluido) para que podriamos terminar nuestro año viviendo juntos en buena onda…porque hay mar cuadras de nuestro primer hotel, y porque hay algo bastante particular a Barcelona que nos asombraba cada vez que la vimos en nuestro barrio de la visita:

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La Sagrada Familia

Una obra por el famoso ‘Arquitecto de Dios’ Antoni Gaudí, quien esta en el proceso de empezar su beatificación.

Podría contarles muchas explicaciones de las detalles de cada pedacito de la iglesia, pero sería mejor para ustedes para que vean algo de lo que vimos (ponte click cualquiera foto para que aumenta el tamaño):

Hay una bonita lectura que explica solo un poquito de este famoso arquitecto:

Gaudí sin prisa

Todo el mundo lo sabe: cuando a Gaudí le preguntaban, con impaciencia, cuándo se terminaría el Templo de la Sagrada Familia, él respondía, sin impacientarse: «Mi amo no tiene prisa…», además de eludir cualquier cronometraje, también expresaba, con esta respuesta, en qué perspectiva situaba su obra.

Han sido muchos, no obstante, a quienes la Sagrada Familia ha puesto nerviosos. Y no sólo a causa de la lentitud de su edificación, sino, muy a menudo, por cuestión de gustos o criterios estéticos, siempre respetables y discutibles a la vez. A veces también ha influido el hecho de que se trate de una edificación religiosa, ahora que dar señales de vida cristiana es considerado, en ciertos ambientes, políticamente incorrecto.

Últimamente a algunos les ha hecho perder los estribos la iniciativa de introducir el proceso de canonización de Antoni Gaudí. Quienes han tenido la idea están convencidos de que el hombre que proyectó la Sagrada Familia como una versión en piedra de la tradición cristiana y católica, fue además de un artista eximio, un hombre de fe, por encima del nivel ordinario. Es decir, un cristiano que puede ser ejemplo de cristianos, un santo. Y han hecho, pacíficamente, los primeros pasos de un largo camino que puede llevar al reconocimiento por la Iglesia de la santidad de Gaudí.

Quienes han introducido la causa de Gaudí tienen razones muy sólidas para hacerlo y ejercen un derecho reconocido en el interior de la Iglesia. Los organismos competentes de la Santa Sede han acogido su propuesta positivamente. Pero a partir de ahora, comienza un análisis concienzudo y más bien lento de los pros y los contras. También aquí, como en la obra de la Sagrada Familia, no hay prisa.

Ahora bien, yo he tenido ocasión de percibir que el encanto del templo lleva al encanto de la fe. Por eso no me cuesta demasiado mantener la esperanza de que sus piedras hayan sido realmente tocadas por mano de santo. (Joan Carrera Planas. Obispo auxiliar de Barcelona. Catalunya Cristiana. 30 Marzo 2000)

Aparte la magnifica y única Sagrada Familia, hubo tiempo para caminar cerca del mar, pasear por toooodos lados de la ciudad, tomar un café o sangría dondequiera, visitar la catedral de Barcelona y la tomba de Santa Eulalia, y también ver la famosa Casa Batlló:

 

La Paciencia

Estoy acercando la mitad de una novena bastante bonita y mientras yo sigo aquí en el aeropuerto Charles de Gaulle (mi vida no se siente que es MI vida en algunos momentos así como estos), ya compré mis 8 macarones entonces 6 postales de Notre Dame (asistí su Misa allá ayer en full francaís…la Misa verdaderamente es universal aunque la homilía no entendí), ya tengo una lista de personas bastante importantes quienes han aceptado un gran puesto en la vida: adoptar a unaabuelita en una necesidad particular de cada una…y aceptar ser adoptada como niet@ por esa abuelita…porque todos tenemos la necesidad para oración y una buena comunidad por Cristo.

Mientras termino mi rosario y esta entrada, empezaremos embarcar el vuelo hasta Frankfurt (después, como Dios quiera, hasta Minneapolis), quisiera compartir mis fotos del viaje con esta chiquita comunidad de personas quienes tendrán que ver este sitio de web cuando quieran saber de algunas dones que he experimentado…todo es por Dios porque lo más que entiendo de la vida, lo más que entiendo que cualquier bien poder no es mía, sino que lo que Dios puede darnos.

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Justo una semana después de nuestra visita a París, en mi lugar favoritísimo de la ciudad hubo un gran acto de violencia en contra de tres policía de Francia en frente de la bella Catedral de Notre Dame…justo donde Fiona, Anna, y yo acabaron estar para la Misa en un domingo parisino lleno de Dios y alegría. Para todas las situaciones graves en Francia especialmente en estos años recién, hay que rezar juntos y frecuentemente:

Oración por las víctimas del ataque terrorista en París

Dios todopoderoso y eterno,

de infinita misericordia y bondad,

con el corazón apesadumbrado, acudimos a Ti.

Escucha nuestra oración,

ten misericordia de nosotros,

atiende las súplicas de quienes te invocan

en esta hora de tribulación y de prueba.

Te pedimos, Dios de la vida, por las víctimas mortales

del ataque terrorista en París.

Son hijos tuyos; son hermanos nuestros.

Nunca debían haber muerto en estas circunstancias.

Padre nuestro, acógelos en tu seno.

Atiende nuestra oración, Dios de la salud,

por los heridos de esta masacre.

Sana sus heridas, fortalece sus corazones,

llénalos de tu gracia y de tu paz.

Visita, Dios consolador,

a los familiares de las víctimas.

Son también inocentes.

Reviste con tu manto de misericordia y de amor

las llagas de su corazón y de su alma ateridos.

Santa María, Madre de Dios y Madre nuestra,

Salud de los enfermos, Consoladora de los afligidos,

Reina de la Paz y de la familias.

Ruega por nosotros.

Amén

Lecciones de la vulnerabilidad

Hay una parte de mi que tiene miedo para lo que vendrá en mi vida.

Rezo: Dios, me hiciste con muchos deseos buenos lo más que Te conozco, pero por lo que veo, a veces de lo que deseo falta mi entendimiento, y que hay demasiado emoción hasta que me siento muy incomoda.

Yo sé que por su humanidad, Jesús me entiende en cada momento, pero nadie me dijo que en mi vida tendría que sentirme culpable para lo que “no es para mi” aunque igual hay amor. Lo mas impresionante es cuando me doy cuenta que Jesús sabía que eso sería su situación tantas veces, hasta que ni siquiera quisiera contar, y lo aceptaba la vida para morir en la parte de nosotros igualmente, y con puro amor.

¿Que era su mensaje cada día para CADA UNO de nosotros? Así era y así es:

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No lloré en el  día que mi perro se murió, porque yo entiendo que él no estuvo creado para vivir con tanto dolor por su edad y enfermedades; pero seres humanos no son animales; tenemos la libertad y una consciencia de razonamiento. Por eso, tenemos que ofrecer cada sufrimiento para traernos más cerca al amor de Dios.

Entonces, en mi caso, porque yo soy una humana (grandes novedades para ustedes hoy, así es, jajaja), claro que en mi parte también he sido creada para sentir cualquier dolor que Dios me permite (desafortunadamente muy sensible hasta ahora), y creo que no haya que ver una película corta para la mayoría de lo que me va a traer dolor en el corazón (pero quizás hay que ver mas películas cortas de lo que doliera el corazón de Jesús por lo que Su amor nos ayuda reconocer).

Nunca hay que ver una meta en la vida que busca “para lo que es más fácil para todos”, porque hay una mejor (siempre más exigente y hermosa) opción: entregarse al amor de Jesús. Uno decide que no puede negar lo que Dios te quiere entregar al prójimo en el mundo.

Quizás la historia entre tú y tu prójimo el algo pesada, o de muy lejos en el pasado (o ambos), quizás hay una certeza de todo que tú quieres pero que nunca te se prometerá.

Hay sufrimiento en estas realidades, pero hay Alguien a quien podemos ofrecer a todos de nuestros sufrimientos. Es posible que lo que me vino tras años, tras algo de dolor y algunas alegrías, es justo lo que me prepara para lo que hay que venir.

Para ser cristian@ es una gran decisión. Puedo llorar más para lo que ya pasó, o puedo rezar para la paz y realizar que aquí estoy, vivo, con 193843289+ bendiciones diariamente. Creo que justo cuando sufro por algo, también me hace ver otras partes de la vida donde me necesitan más, adonde yo puedo seguir adelante con la paz de Dios para todo del pasado, el presente, y el futuro. Es por eso que rezamos, y es por eso que recordamos lo tanto que somos amados:

Isaías 53:

Mas él herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre él, y por su llaga fuimos nosotros curados.

Salmo de David, cuando estaba en el desierto de Judá:

Dios, tú mi Dios, yo te busco, sed de ti tiene mi alma

En pos de ti languidece mi carne, cual tierra seca, agotada, sin agua.

Como cuando en el santuario te veía, al contemplar tu poder y tu gloria, pues tu amor es mejor que la vida

Mis labios te glorificaban, así quiero en mi vida bendecirte, levantar mis manos en tu nombre

Como de grasa y médula se empapará mi alma, y alabará mi boca con labios jubilosos.

Cuando pienso en ti sobre mi lecho, en ti medito en mis vigilias

Porque tú eres mi socorro, y yo exulto a la sombra de tus alas

Mi alma se aprieta contra ti, tu diestra me sostiene

Mas los que tratan de perder mi alma, ¡caigan en las honduras de la tierra!

¡Sean pasados al filo de la espada, sirvan de presa a los chacales!

Y el rey en Dios se gozará, el que jura por él se gloriará, cuando sea cerrada la boca de los mentirosos.”

Brokenness, Pain, and How Lent Brings Understanding

I could write a huge long post today, but I’d rather think about the situations presented such as these:

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Click here to hear what I wish I could read aloud to each of my friends every single day. There’s truth in this message.

Click on the colored text for a podcast that changes SO MUCH: This is one of my favorite audio clips of my entire life.

Mental health is a serious obligation in our lives to know Christ better. We must take care of our bodies (minds included) if we are to reach what Christ wants for our lives, despite each of these challenges He permits. That’s why I wrote up this post and put that link….not because I really have the time to be doing this as I really, really should be studying…(I’ll get there), but because I really, really care about who I know checks this blog. I love you people, and I want you to feel in your heart what I feel in mine. If you don’t trust Christ with your heart…then trust him for knowing what amazing things he’s done (and will continue, God willing) in my life!

So…listen to the link. It’s insane how a life changes after 20 minutes of another person’s perspective on Truth.

On a related note, what is your Lenten resolution? Is it bringing your mind closer to Christ?

I’ve chosen to write a small story of my life, and it’s opening up things that I wanted very much to keep closed, and it hurts so much, but it’s vulnerability that Brene Brown reminds us is important, too. We can’t live authentically if we can’t reach a peace about who were are, who we aren’t, and who we’d like to be. It’s a daily process, and it’s filled with hope even when there’s pain. There’s progress in vulnerability. There’s pain too. It’s all worth it, though.

So…Lent is just halfway over…what’s your Lenten resolution?

Love to all of my readers; my prayers are with the intentions of a sweet niece in heaven, her parents and family, my amazing friend who made the right (most difficult) decision but it broke two good hearts and a relationship, someone who broke my heart again but I’m proud of him for doing what’s absolutely the right choice in life- it’s what I want for him- but I struggle to let go of it all, I pray for people who treat me so well but I’m unable to be close with them because of the pain I do have in that part of my life for years now, I pray for those who I feel jealousy toward, I pray for those who want things in life that I take for granted, I pray for my fellow community members drowning in insignificant first-world problems (myself included on a lot of days), I pray for those in my community drowning in huge, God-necessary problems, I pray for Peru during a time of natural disaster in Northern Peru, I pray for so many kids who do not have parents to care for them in their life, and I pray for 37 grandmothers who look for people to love and care for, but life has left them with very little…yet their hearts remain so open and loving. I want to have a heart as they do…as Jesus perfectly does…ready to love and not fearful of what that may mean.

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Famous in Film: A Catholic Mother

 

Grace Kelly: a classy Catholic woman known for her acting career and giving it all up to start a family career as a supportive wife and mother in Morocco after marrying into a royal family. A fashion icon for obvious reasons:

Later on, she dedicated her life to be a mother to three kids:

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Life in this world is fleeting. At 52 years old, a bad car accident ended her life and left her husband and three children without a wife and mother with whom to share the joys and challenges of life. However, she maintained her Catholic faith throughout her life and hoped to improve the world.

If I could help the cause of a film on a true role model in Christian values for our day, I’d have to consider an amazing wife and mother:

Chiara Corbella Petrillo is famous for her conviction to her faith. While she may not (currently) be as famous as Grace Kelly, she stands for the same Catholic faith in caring for her family:

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**If you were wondering where the most important part of this post would be, it is the link that follows this sentence (in Spanish): // La parte más importante de toda la entrada es lo que abrirá por seguir esta enlace (el texto es en español):

https://moralyluces.wordpress.com/2015/12/28/asi-vivo-tras-la-muerte-de-mis-dos-hijos-y-mi-mujer/

When called to live in the excellence that each of us is called to manage only by God’s grace, she rose to the challenge. Click here for her story, (as told by her website), and here are a few snapshots of her life:

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Book Review (& My Favorite Thursday)

THIS IS SUCH A FANTASTIC BOOK:

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I ended my 33 days of retreat reading on December 8, 2016: The Feast of the Immaculate Conception (and also a Thursday), so I took a break from studying for finals and only by the grace that God allows me, I could finish a project that I had been hoping to finish for quite awhile):

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Earlier in the week, I had received a packet of letters from some of the Cruz Blanca campers, so I was also able to read through these beautiful cards on such a lovely Thursday (it makes me feel more and more excited for being at Cruz Blanca in about 20 days from now, PRAY FOR ME, all other volunteers, the campers, and team of fraterna leaders):

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I think of all the people I’m around, and I can’t help but be excited that in this January especially (and hopefully increasingly in every month that follows), I will be able to live completely dependent on a Great Merciful Love, and I hope that the blessings will touch everyone I love, including those I skype so happily (though I’m missing photos for Mamarú, Andrea, Gianella, Anna, Natalie, and Alex– so, more photos to add soon):

This New Life: Post-Undergraduate

What is the best way to let the Holy Spirit work through me?

I’ve been especially attentive to seeking answers to this question for about 6 months now. In these months, I did not feel that I was making good progress; I’m speaking about a glacial pace, and now, it is possibly the greatest blessing in my life yet to know that here I am, 6 months past completing the U.S. educational goals hoped of me, and today, I’ve found new, satisfying answers to this difficult question. Yesterday, I had an especially great day for the Lord too, and even the day before that as well, so as He blessed me so, so greatly three times now, I have to make known how good He is to me; first by a prayer:

O most holy heart of Jesus, fountain of every blessing, I adore you, I love you, and with lively sorrow for my sins I offer you this poor heart of mine. Make me humble, patient, pure and wholly obedient to your will. Grant, Good Jesus, that I may live in you and for you. Protect me in the midst of danger. Comfort me in my afflictions. Give me health of body, assistance in my temporal needs, your blessing in all that I do, and the grace of a holy death. Amen.

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Al Segundo Hogar

¿Alguna vez has sentido así— pasando mucho tiempo planeando?

Aquí estoy planeando mi enero en Perú, y como siempre Perú me tendrá muchas sorpresas si Dios las permita.

Extraño mi querido “segundo hogar”, Perú.

Quizás lo extraño porque en mis visitas allá, mi corazón aprende entender mejor lo que mi mente ya sabe…los Estados Unidos no es mi primer hogar…¿¿y ahora ustedes quieren saber porque digo una cosa así?? Bueno, nací dentro de los Estados Unidos, mi pasaporte me recuerda de este hecho…

…pero somos los ciudadanos del cielo con Dios, antes que todo (incluso antes que cada país en este mundo).

Mi primer hogar es el cielo, y gracias a Dios para este lugar donde únicamente nos ofrece una paz completa.

Después, tengo mi segundo hogar en dos países, la mitad se queda en los Estados Unidos y una mitad se queda en Perú.

Estaré en Cruz Blanca.

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Estaré visitando Casa Hogar y a Abigail en Lurin.

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Estaré en mi casa Arequipeña con mi familia allá: Mamarú, Ange, Andrea, Amalia, los cuñados, y la toda buena gente de parientes.

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Espero ver mis tíos y primo lindísimos.

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Espero ver a Gianella, mi hermana de Tacna.

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Espero ver a Antonella, mi hermana de Lima.

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Espero ver a Claudia, mi hermana de Jujuy, Argentina.

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Espero ver las fraternas y todos de MVC.

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Espero ver todos los alumnos y empleados de San Juan Apóstol.

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Espero ver visitar los niños de Chavez de la Rosa, y espero visitar a todos de MMI en Arequipa:

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Espero ver toda de mi gente favorita en Arequipa y conocer aun mas personas:

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Y lo que importante también: espero poder hacer lo todo necesario para traer dos mejores amigas conmigo para experimentar lo todo que Dios nos ofrece en Perú cuando queremos hacer Su voluntad antes de nuestra voluntad. Espero que recen para mi, entonces.

Hasta luego, querido lectores.

Que Dios les bendiga a todos MUCHO. Un abrazo.